1971 – Cambodge, ville de Phnom Penh
Depuis toujours, Saravouth, 11 ans, est baigné dans les contes et les histoires. Il vit heureux entre sa petite sœur, sa mère professeur de lettres au lycée français et son père employé à la Chambre d’Agriculture.
Dans sa tête, il se construit un royaume imaginaire et féérique peuplé de créatures empruntées à la littérature.
Sa vie bascule soudainement lorsque la guerre civile éclate.