La première publication d'un recueil d'airs traditionnels à Dublin date de 1724, mais les sources et manuscrits d'époque sont innombrables et comportent souvent de grandes différences tant dans la publication des airs que dans l'attribution de leur titre. Ainsi, un même morceau peut avoir 5 ou 6 noms différents ! Aussi, il a fallu mettre en commun plusieurs manuscrits, car certains airs sont publiés avec paroles mais sans basse, et dans d'autres cas avec la basse mais sans paroles et dans une toute autre tonalité !

J'ai choisi ici de vous jouer un même air mais publié avec cinquante années d'écart : 'Mister Creagh's Irish tune', arrangé par Burke Thumoth en 1748, suivi de 'The Hawk of Ballyshannon', arrangé par Edward Bunting en 1792.

J'ai découvert cet air tout à fait par hasard au court de mes recherches; je l'ai en fait appris il y a des années avec la flûtiste irlandaise Emer Mayock (qui elle l'appelle 'Katherine O'More'), sans me douter que sa première version remontait si loin ! Le collectage et l'édition de nombreux airs à partir du 18e siècle ont donc permis que de nombreux morceaux ne soit perdus et continuent d'être joués aujourd'hui par les musiciens traditionnels.